“La Higiene del sueño” beneficia nuestra salud. Un buen descanso aumenta nuestro sistema inmunitario. En gimnasios para que se alimenten los músculos el descanso es el mayor aliado, descansar también es positivo contra el estrés o la ansiedad… serían muchos los beneficios que podríamos citar. Sin embargo el objeto de este post no va dirigido a dichos beneficios, sino a cómo aprovechar nuestro tiempo de descanso al dormir con calidad. Independientemente del tiempo que se duerme que es otro factor a tener en cuenta está el hacerlo correctamente.

Los trastornos del sueño son un motivo común por el que la gente va al médico en Europa. En lugar de pastillas para dormir, la tendencia consiste cada vez más en ofrecer métodos alternativos, como la sofrología o la fototerapia.

El ser humano duerme un tercio de su vida. Pero cada vez son más las personas que sufren insomnio, agotamiento durante el día, apnea del sueño o incluso narcolepsia. El resultado son millones de bajas por enfermedad al año y pérdidas económicas de miles de millones. En casos extremos, los problemas para dormir pueden afectar al metabolismo y favorecer la obesidad, la diabetes o incluso la enfermedad de Alzheimer. Dormir es absolutamente esencial, y sin embargo, el tiempo promedio de sueño por noche es de poco menos de siete horas. Es la cifra más baja de la historia. El tema es objeto de intensa investigación desde hace algunos años. Los estudios han demostrado que los seres humanos tenemos un reloj interno que se basa en el llamado ritmo circadiano. Este descubrimiento fue tan importante para el estudio del sueño que fue galardonado con el Premio Nobel de Medicina en 2017.

Numerosos nuevos estudios están buscando alternativas a los somníferos, que a menudo acarrean graves efectos secundarios. Con estos medicamentos, el sueño se parece más a una anestesia y no es en absoluto reparador. Gracias a los avances de la medicina, ahora conocemos el papel crucial que juega el sueño: en esas horas, el cerebro procesa información y genera espacio para nuevos conocimientos y recuerdos.

Además, los investigadores pudieron constatar que existen nuevas alternativas para recuperar la capacidad de dormir: el sueño polifásico (con siestas cortas), la fototerapia (exposición a la luz azul del día para sincronizar el reloj interno), o incluso cascos ligeramente electrificados para estimular la actividad hormonal del cerebro. Estas técnicas económicas y sin efectos secundarios gozan de una creciente popularidad en todo el mundo. Grandes empresas como Google, Facebook y otras compañías modernas están experimentando con luz y utilizando innovadores módulos de oficina como “nap pods”, una especie de literas que permiten a los empleados dormir brevemente durante el día. El documental muestra enfoques terapéuticos que se desarrollaron como parte de esta “suave revolución del sueño”.

Por Alfonso Durán Muñoz

Mis hobbies son la música e internet. Me encanta pasear y viajar. Supongo que mis gustos e intereses serán de lo más común, nada novedosos, pero... me gusta decir la verdad. ;)

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